adel abidin musical manifest

Six channels video installation

When I immigrated to Finland, I started facing a deep shock regarding the differences between the two cultures. Finding myself on the border between the two helped my practice but distracting for my selfdom, affecting my decisions and creating a fertile ground for confusion and turmoil.

When the world slowed down during the pandemic, I decided to turn my lens and start investigating my identity and perspective. I exposed myself to all the possible ways to understand what had indeed gone wrong in the process of figuring out a third self that came to be me. Music was the best path to pursue this exploration, and I made six music videos where I sang and acted as the protagonist. Intermixed from many different songs, where many viewers will recall, the lyrics resonate with the contemplation of my meanings in my life.

I work with the themes of identity, power, fear, clichés, slippages, and uncertainties in language by manipulating well-known pop song lyrics once used to express love, hope, and dreams. The rearrangement of these lyrics illustrates a harsh yet honest tool that represents what we hide or are afraid of making known.


Idea & Director: Adel Abidin

Curator: Vasif Kortun

Executive Producer: Katariina Holma of Woodpecker Production

Music Composing: Sami Rahola & Martin Jäger

Lyrics Compilation: Sami Rahola

DoP & Consultancy: Martin Jäger

Vocals & Performing: Adel Abidin

Editing: Martin Jäger, Santeri Enstedt & Adel Abidin

Post-production: Martin Jäger & Ross Uljee

3D Animation & Modeling: Robbie Mueller

Synchronizing: Gregoire Rousseau

Many Thanks to: Sam Shingler

The work is generously funded by The Saastamoisen Foundation, Finland

I woke up this morning
Blowing in the wind
Like a rolling stone
Harder than you think

Everybody hurts
Rolling in the deep
All we need is love
I want to break free

Take these broken wings
I won’t back down
People get ready
A change is gonna come

It’s alright now
I’m learning to fly
Show me the way
We shall overcome

أستيقظت هذا الصباح
لأجد نفسي في مهب الريح

كأني حجرُ يتدحرج
أصلب مما تظن

يندمجون بعمق

الحب هو كل ما نحتاجه
أريد ان اتحرر

خذ هذة الأجنحة المتكسرة
أنا لن اتراجع

فليستعد الجميع
ثمة تغير قادم

لا بأس الان
أني اتعلم الطيران

دلني على الطريق
علينا ان ننتصر

Killing in the name of brothers in arms
I didn’t shoot the deputy, sign of the times

Hard rain’s gonna fall if you tolerate this
Home of the brave, ignorance is bliss

We are the champions in the eye of the tiger
Living for the city, fight fire with fire

In the House of God Another brick in the wall
Who's gonna drive you home, who you gonna call

God save the Queen the tables are turning
Get up stand up, the beds are burning

نقتل بإسم الأخوة في السلاح
أنا لم أقتل النائب كعلامة للعصر

أن تساهلت ستواجه أمطارا مرعبة
الجهل نعمة في موطن الشجعان

في عين النمر نحن الابطال
نعيش للمدينه و نواجه النار بالنار

في بيت الرب، انت مجرد حجارة في الحائط
من سيوصلك الی البيت، بمن ستتصل؟

يارب أحمي الملكة فالأوضاع ستنقلب
قم أنهض لأن المراقد تحترق

No matter where I’ll be
Somebody’s watching me

I wish I could hide under my tree
here I am, all eyes on me

Here, there, everywhere
Welcome to my nightmare

They come here to call my bluff
Ask me if I’m man enough

All I have is an empty cup
The emptiness keeps adding up

My worst enemy is my best friend
It’s the beginning of the end

Once bitten, twice shy
Only me, myself and I

I want to leave, I want to stay
I will die another day

أينما سأكون
هنالك من يراقبني

أتمنى أن أتوارى عند شجرتي
هنا كل العيون شاخصةُ عليً

هنا أو هناك أو في أي مكان
أهلا بك في أحلامي المرعبة

جائوا يتحدوني
يسألون ليختبروا رجولتي

ليس لدي الا كأس فارغ
ويزداد فراغاً

ألد أعدائي هو أقرب صديق لي
أنها بداية النهاية

لن ألدغ من جحر مرتين
سأبقى أنا ونفسي

أريد أن أبقى، أريد أن أرحل
دع الموت ليوم آخر

I’m bad to the bone, I’m a saint and a sinner
Sitting on my porch with my can of dinner

You don't know what I'm been going through
I was born to be wild - huh - what can I do

Come to me when you’re in need
Come to me, satisfaction guaranteed

I am what I am, you know my name
Being myself is the nature of my game

لست ملاكاً، أنا القديس أنا الفاجر
أجلس في شرفتي و علبة عشائي

لن تتخيل الصعاب التي مررت بها
ما أفعل و أنا ولدت لأكون عبثيا

 تعالي الي حين تحتاجيني
تعالي الي و الارضاء مضمون 

أنا هو أنا ، وتعرفين اسمي
حقيقتي هي سر لعبتي